Еще фотографии

Азорские острова (Azores)

Азорские острова – живописный архипелаг в северной части Атлантического океана, состоящий из девяти зеленых островов. Азорские острова принадлежат Португалии и лежат на широте города Лиссабон между Европой и Северной Америкой. Они удалены на 1460 км от Португалии и 3900 км от Нью-Йорка и обладают статусом самой западной точки Европейского континента. Архипелаг появился в результате вулканической активности, на нем находится 1766 вулканов, 9 из которых – действующие.

Сэкономь на путешествии!

Видео: Азорские острова

Основные моменты

Азорский пейзаж на фоне горы Пику

Общая площадь Азорских островов составляет 2333 км². Самый крупный остров архипелага – Сан-Мигел площадью 747 км², а наименьший по размеру – Корву (17 км²). Высшей точкой считается вулкан на острове Пику, который поднимается на высоту более 2350 метров над уровнем моря.

На Азорах живет около 240 тысяч человек. Самое большое население имеет остров Сан-Мигел, и больше всего жителей проживает в административной столице островного архипелага – Понта-Делгада. Так как Азорские острова являются автономным регионом страны, ими управляет собственное правительство и законодательное собрание.

Архипелаг обладает удивительной по красоте природой. Здесь сохранилось немало эндемиков: похожий на колокольчик вечнозеленый кустарник – азорина, напоминающая клевер марсилия азорская, дневная бабочка Hipparchia azorina, летучая мышь – азорская вечерница и азорский снегирь. Местные жители стремятся сохранить первозданный природный ландшафт, и поэтому здесь очень популярен экологический туризм.

Относительно происхождения названия Азорских островов нет единого мнения. По одной из версий, островной архипелаг получил свое имя от испанского слова «azul» или итальянского «azzurre», которые означают «голубой» или «синий».

По другому предположению, первые мореплаватели увидели острова, следуя за ястребами-тетеревятниками, возвращавшимися к своим гнездам. По-португальски эти птицы называются «аçor». Жителям архипелага больше всего нравится эта версия, несмотря на сомнения орнитологов, которые утверждают, что ястребы никогда не водились в этих местах.

Существует также предположение, что острова были названы мореходом Гонсало Вельо Кабрал (Gonçalo Velho Cabral) в честь христианской святой. Она почиталась на родине моряка – в деревушке Açor, расположенной в центральной части Португалии, как покровительница местных жителей.

История Азорских островов

Когда были точно обнаружены Азорские острова, неизвестно. Впервые они были отмечены на картах генуэзцев в XIV веке. Считается, что первооткрывателями могли быть и португальские мореходы, и генуэзские мореплаватели, состоявшие на службе у Португалии в начале XIV века.

В 1432 году к архипелагу приплыл корабль морехода Гонсалу Велью Кабрала. Португальцы оставили на одном из островов мелкий рогатый скот. Когда они посетили остров через несколько лет, то убедились, что животным удалось выжить. Португалия признала местность пригодной для жизни людей, и с 1439 года началось ее заселение. Вначале все были уверены, что архипелаг состоит из семи островов, но в 1452 году были обнаружены еще два острова – Корву и Флориш, удаленные от основных островов к западу.

В следующие столетия Азорские острова стали играть важную роль на судоходных путях из Европы в Америку. Сюда ввозили много рабов, за обладание архипелагом происходили морские сражения, и острова не раз подвергались нападениям морских пиратов. О тех временах напоминают сохранившиеся до наших дней дворцы, особняки, крепости и храмы.

На Азорских островах выращивали пшеницу, продавая муку на корабли, которые курсировали по Атлантическому океану. Здесь было развито виноградарство, выращивание сахарного тростника, ананасов и табака. А растущий на склонах гор вереск пользовался большим спросом у фламандских красильщиков.

Земледелие, животноводство и рыболовство приносили доход островитянам в XIX и XX веках. В наши дни большую роль в экономике архипелага играет туризм. Кроме того, местные жители занимаются выращиванием чая, табака, кофе, злаков и парниковых ананасов. На Азорских островах делают прекрасное вино и сыры.

Природа и климат

До того, как европейцы заселили Азорские острова, их покрывали вечнозеленые леса. Большую часть реликтовых лесов потом уничтожили, но их место заняли современные насаждения. Участки древних лесов сохранились только на склонах вулканов. Здесь растут красное дерево, кедры, лавры, английский падуб, японская сосна и вишня. Всего 560 видов флоры, 200 из которых – это деревья. Среди цветущих растений символом Азорских островов стала гортензия.

Богатая растительность архипелага возникла, благодаря морскому субтропическому климату. Средняя температура зимой здесь составляет +14...+15 °С, а летом +25 °С. Температура морской воды в холодное время года не опускается ниже +17 °С, а в середине лета она очень комфортна для купания +23...+24 °С. Несмотря на теплый климат, туристам рекомендуют в любое время года брать с собой теплые вещи, так как ночами от свежего океанского бриза на побережье может быть прохладно.

С октября по апрель на Азорских островах наступает сезон дождей, когда за месяц выпадает до 110 мм осадков. В сезон дождей бывают частые туманы. Примечательно, что больше осадков выпадает в западной части островов. Особой погодой отличается остров Санта-Мария. В то время, как на одной половине острова всегда светит солнце, в другой его части почти все время идут дожди.

Сухая солнечная погода приходит в мае и длится до сентября. Это время высокого туристического сезона. На Азорские острова приезжает немало любителей морского купания, которые большую часть времени проводят на черных, покрытых вулканическим песком пляжах.

Туризм на Азорских островах

Прекрасный теплый климат Азорских островов очень полезен для здоровья. На архипелаге нет крупных предприятий, поэтому отдых на Азорах предпочитают любители природы и пляжных удовольствий. Туристическая инфраструктура архипелага находится в стадии развития. Однако уже сегодня на островах нетрудно найти высокий уровень сервиса. За последние годы здесь построено немало хороших отелей и ресторанов.

Много путешественников приезжает на Азорские острова, чтобы полюбоваться живописной природой и увидеть местные природные памятники. Кроме того, на островах можно заняться дайвингом, парусным спортом, серфингом, сноркелингом и морской рыбалкой.

Остров Сан-Мигел

Сан-Мигел – крупнейший остров архипелага. Он лежит на востоке Азорских островов. Здесь живет около 140 тысяч человек. Сан-Мигел вытянут на 60 километров и достигает ширины 14 км. За роскошную растительность его наградили званием «зеленого острова».

Местными достопримечательностями считаются несколько природных озер, самое красивое из которых – «огненное озеро» или Лагоа-ду-Фогу – расположено в большом вулканическом картере. Живописные ландшафты на площади 12 га составляют охранную территорию природного парка Терра-Ноштра. Многие путешественники приезжают на Сан-Мигел, чтобы побывать в долине Вале-даш-Фурнаш, где расположено голубое озеро и бьют термальные источники.

Кроме природных чудес, на острове Сан-Мигел есть немало исторических памятников – дворцов и храмов XVII-XIX веков. В Понта-Делгаде можно посетить музей Карлуша Мочаду, расположенный в монастыре Святого Андрея. Здесь выставлены богатые биологические и этнографические коллекции. В старинный монастырь Esparanç приезжают, чтобы увидеть красивые изразцы XVII века, а также скульптуру Христа-Чудотворца, которая попала на Азорские острова, благодаря членам католического ордена Пречистой Девы Марии.

Остров Санта-Мария

Санта-Мария или «желтый остров» является самым южным из Азорских островов. Он удален на 82 км от Сан-Мигеля и связан с ним паромным сообщением. Считается, что остров Санта-Мария был открыт самым первым, и поэтому на нем расположено самое старое поселение Вила-ду-Порту.

Остров прославился тем, что на нем побывал Христофор Колумб. Правда, когда знаменитый мореплаватель причалил к берегу, его приняли за пирата и поместили под стражу. Однако, Колумб сумел доказать, что не является морским корсаром.

Здесь сохранилось несколько домов XV века, живописных мельниц, старинная часовня Ermida de Nossa Senhora dos Anjos и храм Святого Духа. Каждый год множество туристов приезжает на Санта-Марию во время проведения популярных автомобильных гонок.

Остров Фаял

Один из островов центральной части архипелага часто именуют «синим островом», а само название «Фаял» в переводе означает «буковый лес». На юго-восточном побережье острова стоит городок Орта, а также расположен крупный морской порт.

На Фаяле проживает около 15 тысяч человек. Они выращивают зерновые культуры, бананы и цитрусовые, занимаются животноводством и рыболовством. Из всех Азорских островов туристы выбирают Фаял, чтобы увидеть приплывающих к берегу кашалотов, китов и дельфинов. В прибрежной зоне популярны занятия дайвингом и подводным фотографированием. Кроме того, на Фаяле отдыхает много поклонников гольфа и конного спорта.

Остров Пику

Морской пролив шириной 7 км отделяет Фаял от другого острова. Пику протянулся на 42 км и достигает ширины 15 км. Отовсюду видна возвышающаяся над островом вершина действующего вулкана – высшая точка Азорских островов. Этот гигант отмечен в Книге рекордов Гиннесса, так как поднимается над поверхностью земли только на 2351 метр, однако имеет самую большую на планете подводную часть – 6098 м. Последний раз вулкан извергался в 1963 году. О его высокой активности за последние 500 лет говорят хорошо различимые на склонах следы лавовых потоков.

Долгое время жители острова Пику занимались китобойным промыслом, а сегодня здесь выращивают виноград и обслуживают туристов. Уникальный вулканический ландшафт и прекрасные виноградники включены ЮНЕСКО в список памятников Всемирного наследия.

Остров Грасиоза

В центре Азорских островов возвышается небольшая Грасиоза, которую именуют также «белым островом». Здесь, как нигде, можно почувствовать все прелести уединенного отдыха. Белый цвет доминирует в островных ландшафтах, в белоснежный цвет окрашены старые дома, и, кроме того, слово «белый» встречается во многих местных топонимах.

На Грасиозе живет 4600 человек. Главные природные памятники острова – кратер вулкана с причудливой «Серной пещерой», а также горячие и серные источники. Здесь даже есть собственный термальный санаторий. В 2007 году ЮНЕСКО дало острову статус биосферного заповедника. В местной столице можно увидеть старинные особняки, мельницы и церкви, а также совершить визит в краеведческий музей.

Остров Сан-Жоржи

В центре архипелага находится остров Сан-Жоржи. Его, Пику и Фаял часто именуют «Треугольником». Сан-Жоржи имеет продолговатую, похожую на корабль форму, достигая в длину 53 км и в ширину 8 км. На нем проживает чуть более 9000 человек, которые занимаются выращиванием тропических фруктов, овощей, кофе и сладкого картофеля. Гурманы очень ценят местный пикантный сыр Queijo da Ilha.

Сан-Жоржи называют «островом прибрежных городов». В городке Calheta сохранилась старинная церковь Святой Катарины. Главный город острова Velas встречает гостей старыми храмами, узкими улочками и живописным зданием Ратуши.

В островной деревне Topo началась история Сан-Жоржи. На этот берег ступили первые приплывшие к острову европейцы. В Topo можно увидеть живописный рыбацкий порт, а также храмы и дома XVII-XVIII века.

Прибрежную деревушку Urzelina восстановили в 1808 году после сильного извержения вулкана. В ней интересно посмотреть вырастающую из лавы колокольню, которая отмечает место погребенной при извержении церкви. Красивыми храмами и старыми домами могут также похвастать поселения Manadas и Ribeira Seca.

Остров Терсейра

Название острова в переводе означает «третий», потому что Терсейра стала третьим из открытых Азорских островов. Она удалена на 140 км от Сан-Мигеля и получила у жителей архипелага наименование «фиолетового (или сиреневого) острова». Терсейра возникла от извержения четырех вулканов, самый юный из которых – Санта-Барбара – остается действующим и в наши дни.

На острове Терсейра интересно посмотреть историческую столицу архипелага – город Angra do Heroísmo. Его старая застройка включена ЮНЕСКО в список Всемирного наследия. Кроме того, Терсейра знаменита великолепными пляжами, которые подходят как для неспешного отдыха, так и для занятий серфингом и яхтингом. Славится остров и своими праздниками. Большое количество путешественников приезжает сюда на фестиваль Святого Духа и «Фестиваль Города».

Остров Флориш

Расположенный на западе Флориш был открыт позже других Азорских островов. Когда на зеленый берег высадились первые европейцы, они поначалу назвали его островом Святого Фомы. С 1962 по 1994 год на Флорише находилась французская военная база, а потом остров открыли для туристов.

В островной столице сохранилось немало храмов и особняков, построенных в стиле барокко. Есть здесь и большой этнографический музей. Из природных памятников острова популярны термальные источники, грот Эншареуш, живописный горный водопад Рибейра-Гранде и несколько небольших озер, заполнивших кратеры заснувших вулканов.

Остров Корву

Название соседа Флориша – Корву – в переводе означает «ворон». Это самый северный и меньший по размеру остров архипелага, на котором живет всего 430 человек. Природным символом Корву стали два синих озера, лежащие в старом кратере вулкана.

В крошечном городке Vila Nova можно увидеть церковь, построенную в XVI веке. А на окраине города возвышается холм Morro do Pão Açucar, с которого открывается прекрасный обзор на старые здания и улицы. Вдоль побережья расположены старые мельницы, которые сделаны из черного вулканического туфа, а их треугольные лопасти – из полотен ткани. Примечательно устройство ветряных мельниц острова Корву: куда бы ни дул ветер, они всегда поворачиваются за ним.

Транспорт Азорских островов

Для передвижения между островами архипелага можно воспользоваться местными авиарейсами. Однако, перевозка пассажиров на небольших самолетах стоит недешево. Другой, более популярный вариант на Азорских островах – паромные переправы. Билеты на паром стоят дешевле, чем на самолет, однако, в связи с большим спросом их стоит покупать заранее.

По островам передвигаются на автобусах, расписание которых можно узнать в отелях и туристических центрах. Помимо этого, на Азорских островах есть возможность арендовать автомобиль. Дороги здесь вполне приличные, а парковка и бензин стоят недорого. К недостаткам можно отнести ограниченную парковку в городских поселениях и множество улиц с односторонним движением.

Как добраться

Удобнее всего попасть на Азорские острова по воздуху. Регулярное авиасообщение с архипелагом осуществляется из португальских городов Лиссабона и Порту, а также из Лондона. Аэропорты, принимающие международные рейсы, расположены на трех островах – Сан-Мигеле, Санта-Марии и Терсейре.

вконтакте facebook twitter
Другие достопримечательности Португалии

Смотрите также: Фото Бенина, Достопримечательности Кот-д'Ивуара, Города Перу, Германия, Калязин, Хьюстон, Остров Рангироа, Большая мечеть шейха Зайда